A MEXICAN REFRANERO

Meaning of Refranero: List of sayings, adages or proverbs.

Do you recognize any of these words: paremia, aphorism, proverb, axiom, maxim, saying, proverb? Well, if you understood any of them then you know them all because they are synonyms and have in common that they are instructive or sententious ideas, that is, a saying is a moral or intellectual reflection, expressed in a short and forceful sentence.

All the great cultures in the world have this type of verbal expression and are part of the sociocultural wealth of the people to which they belong. Some express concepts so universal that translations can be found in different languages around the world. Its themes are varied but we will find a constant allusion to religious themes, on the other hand, as in the fable, many animals make their appearance with their distinctive characteristics, they appear to form fun metaphors of human life.

The word “refranero” is of French origin “refrain” which means chorus, which is a form of verse with measure and rhyme, which makes the sayings have a special rhythm making them aurally musical and harmonious; They are also valued for being a creative expression of the intellect and at the same time so easy to understand and memorize. The latter is what has kept them alive since ancient times, transmitted from generation to generation.

It is interesting that the beliefs, perceptions, traditions and in general the vision of the world of a certain people or civilization are preserved by these unique expressions and that despite being transmitted by word of mouth over time, since ancient times they have not changed much and Above all, they have not lost their validity in the modern contexts of everyday life. Why does this happen? Well, in so few words each one contains the human essence, hence they endure in the collective memory of their societies.

The Spanish language is a true proverb, since it is a language with a large collection of proverbs. Mexico inherited many of them from Spanish culture, however, and thanks to Mexican folklore this country is a great Mexican proverb.

So let’s take a tour of this collection of popular sayings accompanied by a brief explanation:

Español English

1. A darle que es mole de olla = has con prontitud lo que tengas que hacer.

2. A dios rezando y con el mazo dando = debes ponerte en acción y esforzarte para lograr tus metas.

3. A falta de pan, tortillas = tomar lo más cercano a lo que se busca aunque no sea lo más indicado.

4. A lo hecho pecho = asume tu responsabilidad por tus acciones.

5. Agua que no has de beber déjala correr = no dejar que otros hagan uso de lo que tú no usas y no vas a usar.

6. Al buen entendedor pocas palabras = cuando no es necesario dar más explicaciones.

7. Al mal paso, darle prisa = cuando debes hacer algo que no te gusta.

8. Al mal tiempo buena cara = hay que mantener una buena actitud aun en medio de las dificultades.

9. Al que madruga Dios lo ayuda = hay que levantarse temprano.

10. Árbol que crece torcido jamás su tronco endereza = hace referencia a que una persona no puede cambiar los rasgos negativos de su personalidad.

11. Arrieros somos y en al camino andamos = lo que hagas o dejes de hacer por otros se te devolverá.

12. Aunque la mona se vista de ceda ¡mona se queda! = la persona fea no será bella por usar ropa bonita.

13. Botellita de jerez, todo lo que me digas será al revés = lo que digas para mí se te devolverá.

14. Camarón que se duerme se lo lleva la corriente = una advertencia para que no descuides lo que valoras.

15. Con dinero baila el perro = hace referencia que con dinero todo se soluciona o las personas obedecen.

16. Crea fama y échate a dormir = cuida tu reputación porque esta te antecederá a donde vayas.

17. Cría cuervos y te sacaran los ojos = cuando alguien paga mal, el bien que le has hecho.

18. Cuando el rio suena es porque agua lleva = es una advertencia de que si hay un comentario o un rumor es porque tiene algún fundamento.

19. Dando y dando, pajarito volando = cuando das algo y exiges el pago a cambio.

20. Darle una sopa de su propio chocolate = cuando se sentencia a alguien a recibir el mismo mal que hizo. as porque terminas haciendo lo que ellos hacen.

21. De lengua me como un taco = cuando piensas que alguien te pretende engañar con lo que dice.

22. De tal palo tal astilla = cuando el hijo tiene los mismos rasgos de sus padres.

23. Del dicho al hecho, hay mucho trecho = una cosa es decirlo y otra hacerlo.

24. Del plato a la boca se cae la sopa = es para que seas precavido porque en un instante algo puede pasar y arruinar tus planes.

25. Dime con quién andas y te diré quién eres = hace referencia al cuidado que debes tener al escoger con quien te relacionas.

26. Dime de qué presumes y te diré de qué careces = indica que quien alardea de sus atributos expone sus defectos.

27. Dios aprieta pero no ahorca = es una alusión de que las circunstancias van a mejorar.

28. Echando a perder se aprende = los errores son parte del proceso de aprendizaje.

29. El burro hablando de orejas = cuando una persona critica a otra con sus mismos defectos.

30. El hombre pone, Dios dispone, llega el diablo y todo descompone = siempre pueden ocurrir imprevistos que arruinen nuestros planes.

31. El león cree que todos son de su condición = aquel que desconfía de que le hagan, lo que él mismo le ha hecho a otros.

32. El león no es como lo pintan = cuando juzgas a alguien por su apariencia corres el riesgo de equivocarte.

33. El muerto al pozo y el vivo al gozo = hay que aprender a reponerse de las perdidas.

34. El muerto y el arrimado a los tres días apestan = cuando una visita se prolonga demasiado se vuelve molesta.

35. El pez por su boca muere = quien habla sin medir las consecuencias.

36. El que a hierro mata a hierro muere = al que hace lo malo, le pasan cosas malas.

37. El que con lobos anda a aullar se enseña = aprende a seleccionar con quien te juntas porque terminas haciendo lo que ellos hacen.

38. El que en pan piensa, hambre tiene = nuestros pensamientos reflejan nuestras necesidades.

39. El que es buen gallo en cualquier gallinero canta = el que sabe hacer bien algo se va a destacar aun en medio de circunstancias adversas.

40. El que es buey hasta la coyunta lame = quien admite es tonto acepta el sufrimiento y lo agradece.  

41. El que mucho abarca, poco aprieta = consejo para concentrarse en lo importante y no en muchas cosas a la vez.

42. El que no conoce a Dios, a cualquier santo le reza = el que no conoce la verdad termina creyendo cualquier mentira.

43. El que no oye consejo, no llega a viejo = es prudente atender al buen consejero para evitar tropiezos.

44. El que pega primero pega dos veces = es una invitación a tomar la iniciativa.

45. El que quiera azul celeste que se acueste = debes esforzarte para obtener lo que quieres.

46. El que se fue a la villa perdió su silla = si descuidas tu lugar alguien lo va a ocupar.

47. El sordo no oye pero bien que compone = se refiere a aquel que inventa cosas de ti para desprestigiarte o hacerte quedar mal.

48. El valiente vive hasta que el cobarde quiere = se refiere a que nadie te puede hacer daño si no se lo permites.

49. En boca cerrada no entran moscas = es mejor ser prudente al hablar.

50. En la noche, todos los gatos son pardos = la ausencia de claridad hace errar tu apreciación respecto a algo o a alguien.

 51. En la tierra de los ciegos el tuerto es el rey = cuando una persona no es la mejor, pero está rodeado de puros incapaces.

52. En tiempo de guerra, cualquier hoyo es trinchera = en medio de la necesidad te conformas con poco.

53. De broma en broma, la verdad se asoma = entre bromas las personas van expresando lo que piensan respecto a algo a alguien.

54. Eso es harina de otro costal = ese asunto no corresponde al tema que estas tratando.

55. Hasta en los perros hay razas = para expresarle estatus.

56. Hay veces que el pato nada y a veces que ni agua bebe = indica que hay ocasiones en que hay abundancia y otras en las que hay escasez.

57. La curiosidad mato al gato = el riesgo de meterte en los asuntos de otros.

58. La grandeza se mide de la cabeza al cielo = para indicar que una persona bajita es mejor que otro más alto.

59. La verdad no peca pero incomoda = cuando la verdad es incómoda para una persona.

60. Ladrón que roba a ladrón tiene cien años de perdón = para justificar a alguien que hace algo malo contra una persona malvada.

61. Le echas mucha crema a tus tacos = estas exagerando mucho.

62. Limosnero y con garrote = así te refieres de quien te pide algo de mala manera.

63. Lo prestado es hermanito de lo regalado = si prestas algo corres el riesgo de perderlo.

64. Más pronto cae un hablador que un cojo = cuando atrapas a alguien diciendo mentiras.

65. Más sabe el diablo por viejo que por diablo = exalta la sabiduría de las personas mayores.

66. Más vale pájaro en mano que ciento volando = alude a que es mejor conformase con poco que arriesgarse a perderlo todo.

67. Más vale paso que dure y no trote que canse = las cosas te quedan mejor si las haces con calma y no de afán.

68. Más vale que digan aquí corrió que aquí murió = se prudente y no temerario al asumir riesgos.

69. Más vale tarde que nunca = tiene más valor hacer lo que te propusiste así sea a destiempo que no hacerlo nunca.

70. Más vale una pregunta pendeja, que un pendejo que no pregunta = conviene más preguntar que quedarte con las dudas.   

71. Mucho ayuda el que no estorba = indica que si no vas a ayudar lo mejor es que no te metas.

72. Muerto el perro se acabó la rabia = para acabar con un problema hay que eliminar lo que lo causa.

73. Ni picha ni cacha ni deja batear = se refiere a quien no hace nada pero tampoco deja que otros hagan algo.

74. Ni tanto que queme al santo ni tanto que no lo alumbre = no hay que irse a los extremos.

75. No hay mal que dure cien años ni cuerpo que lo aguante = indica que una dificultad no va a durar para siempre.

76. No juzgues un libro por su portada = no debes prejuzgar a una persona por su apariencia o su origen.

77. No le hace que nazcan chatos, nomás que respiren bien = se refiere a que lo importante es que los hijos nazcan sanos.

78. No le tengo miedo al chile, aunque lo vea colorado = expresa que no te dejas amedrentar ante nada ni nadie.

79. No por levantarse antes amanece más temprano = cuando estas afanado por obtener algo pero ya no depende de ti.

80. No rebuznas porque no te sabes la tonada = cuando te quieres referir a que una persona es muy bruta. 

 
81. No se puede chiflar y comer pinole al mismo tiempo = si intentas hacer varias cosas a la vez no te van a quedar bien hechas.

82. No soy monedita de oro = quiere decir que no a todos les vas a agradar.

83. No te revientes reata que es el último jalón = te animas a no rendirte cuando ya estas a punto de lograrlo.

84. No tiene la culpa el indio; sino quien lo hace compadre = cuando reconoces que te equivocaste al encargar una labor a quien no estaba preparado para hacerla.

85. No todo lo que brilla es oro = no todo lo que parece bueno realmente lo es.

86. No vengo porque puedo, sino porque puedo vengo = una expresión soberbia de quien siente que tiene el poder de hacer lo que quiera.

87. Nunca falta la mosca en la sopa = cuando estas feliz y alguien te arruina el rato.

88. Nunca falta un roto para un descosido = no importa tu condición siempre va a haber alguien que te corresponda.

89. Ojos que no ven corazón que no siente = de lo que no te enteras no te puede causar dolor.

90. Para uno que madruga hay otro que no se duerme = siempre hay alguien mejor que uno. 

1. Give him what is mole de olla = do what you have to do promptly.

2. To God praying and with the mallet giving = you must put yourself into action and strive to achieve your goals.

3. In the absence of bread, tortillas = take the closest thing to what you are looking for, even if it is not the most indicated.

4. To what is done chest = take responsibility for your actions.

5. Water that you do not have to drink let it flow = do not let others make use of what you do not use and will not use.

6. To the good understanding few words = when it is not necessary to give more explanations.

7. To the wrong step, to hurry = when you have to do something that you do not like.

8. In bad weather, good face = you have to maintain a good attitude even in the midst of difficulties.

9. God helps those who get up early = you have to get up early.

10. Tree that grows crooked, its trunk never straightens = refers to the fact that a person cannot change the negative traits of his personality. 

11. Arrieros are and on the road we walk = what you do or fail to do for others will be returned to you.

12. Even if the monkey dresses up, the monkey stays! = the ugly person will not be beautiful by wearing nice clothes.

13. Little bottle of sherry, everything you tell me will be the other way around = what you say will be returned to me.

14. Shrimp that falls asleep is carried away = a warning not to neglect what you value.

15. With money the dog dances = refers to the fact that with money everything is solved or people obey.

16. Create fame and go to sleep = take care of your reputation because it will precede you wherever you go.

17. Raise crows and have your eyes gouged out = when someone pays badly, the good you have done.

18. When the river sounds it is because it has water = it is a warning that if there is a comment or a rumor it is because it has some basis.

19. Giving and giving, little bird flying = when you give something and demand payment in return.

20. Give him a soup of his own chocolate = when someone is sentenced to receive the same evil that he did. 

21. De lengua me como un taco = when you think someone is trying to deceive you with what they say.

22. From such a stick such a splinter = when the son has the same features as his parents.

23. From said to fact, there is a long way = one thing is to say it and another to do it.

24. The soup falls from the plate to the mouth = it is for you to be careful because in an instant something can happen and ruin your plans.

25. Tell me who you hang out with and I’ll tell you who you are = it refers to the care you should have when choosing who you associate with.

26. Tell me what you boast about and I’ll tell you what you lack = indicates that whoever boasts of his attributes exposes his defects.

27. God presses but does not hang = it is an allusion that the circumstances are going to improve.

28. Spoiling you learn = mistakes are part of the learning process.

29. The donkey talking about ears = when one person criticizes another with the same defects.

30. Man sets, God disposes, the devil arrives and everything breaks down = unforeseen events can always happen that ruin our plans.

31. The lion believes that all are of his condition = the one who distrusts being done to him, what he himself has done to others.

32. The lion is not as they paint him = when you judge someone by their appearance you run the risk of being wrong.

33. The dead to the well and the living to joy = we must learn to recover from losses.

34. The dead person and the one close to three days stink = when a visit lasts too long it becomes annoying.

35. The fish dies through its mouth = who speaks without measuring the consequences.

36. He who kills iron dies = to the one who does wrong, bad things happen to him.

37. He who walks with wolves to howl teaches himself = learns to select who you hang out with because you end up doing what they do.

38. He who thinks about bread is hungry = our thoughts reflect our needs.

39. He who is a good rooster in any hen house sings = he who knows how to do something well will stand out even in the midst of adverse circumstances.

40. He who is an ox until the joint licks = whoever admits he is a fool accepts suffering and is grateful for it.

41. The one that covers a lot, little squeezes = advice to concentrate on what is important and not on many things at once.

42. He who does not know God prays to any saint = he who does not know the truth ends up believing any lie.

43. He who does not listen to advice does not grow old = it is prudent to attend to a good counselor to avoid stumbling blocks.

44. Whoever hits first hits twice = is an invitation to take the initiative.

45. Whoever wants light blue to lie down = you must strive to get what you want.

46. ​​The one who went to the village lost his chair = if you neglect your place someone will occupy it.

47. The deaf person does not hear but well that he composes = refers to the one who invents things about you to discredit you or make you look bad.

48. The brave live until the coward wants = means that no one can harm you if you do not allow it.

49. No flies enter a closed mouth = it is better to be cautious when speaking.

50. At night, all cats are brown = the lack of clarity makes your appreciation of something or someone err. 

51. In the land of the blind the one-eyed man is the king = when a person is not the best, but is surrounded by pure incapable people.

52. In time of war, any hole is a trench = in the midst of need you settle for little.

53. From joke to joke, the truth appears = between jokes, people express what they think about something to someone.

54. That is another matter entirely = that issue does not correspond to the issue you are dealing with.

55. Even in dogs there are races = to express status.

56. There are times when the duck swims and sometimes it doesn’t even drink water = indicates that there are times when there is plenty and others when there is scarcity.

57. Curiosity killed the cat = the risk of meddling in the affairs of others.

58. Greatness is measured from head to sky = to indicate that a short person is better than a taller person.

59. The truth does not sin but is uncomfortable = when the truth is uncomfortable for a person.

60. Thief who robs thief has a hundred years of forgiveness = to justify someone who does something bad against an evil person.